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No trabalho com o reparador de banheira quente Lars Larsen
SpaRelax Co., Ltd | Updated: Mar 20, 2017

Lars Larsen, o SPA Hot Tub de Mad Max, de Chicago, o técnico itinerante de muitas emergências do Hot Tub SPA , não é uma figura glamorosa. Ele não perde tempo ou gosta de conversa fiada ou de graça. Ele trabalha todos os dias, no início da manhã, até tarde da noite. Ele é longo e esguio e parece um pouco com Lee Marvin, com um sorriso cheio de dentes e duros olhos azuis. E o trabalho - não é tão emocionante como você pode pensar. Você sabe como você acordou hoje se perguntando sobre o estado do American Hot Tub SPA ? Eu sei que fiz. Eu pensei que esta era uma história perfeita para o Dia dos Namorados. Eu associei a cultura SPA do Hot Tub com sexo, então pedi ao Lars que me deixasse segui-lo em suas rondas. Por alguma razão, isso soou como uma boa ideia. Mas não há nada romântico sobre o reparo do Hot Tub SPA .

Ou banheira de hidromassagem SPA s. Não em 2017.

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Você começa o seu dia com um reparador e idéias antiquadas do SPA do Hot Tub , pensando que vai estar em bacias de quintal em Schaumburg, e acaba ficando ao lado de um cara de 58 anos fazendo trabalho elétrico e girando parafusos, ouvindo "Let It Be "na repetição. Você sonha acordado com Fleetwood Mac e Laurel Canyon, com o vapor subindo dentro de barris de sequoia cheios de hedonistas bem lubrificados, e você se vê com lama coletando aos seus pés em uma noite de 6 graus, observando a água da piscina se acumular dentro dos punhos das calças de Larsen. e gelar as mãos nuas.

Você se vê admirando um faz-tudo, um cara que conserta a cultura que jogamos fora.

Por cima do ombro, com as mãos enterradas nas entranhas de um Hot Tub SPA , ele diz que consertou nas últimas semanas um antigo iMac, uma máquina de gelo, um liquidificador, um forno de microondas, um chuveiro, uma caldeira, uma cadeira de pedicure. Ele tentou consertar uma TV, mas estava muito úmido. Ele imagina ser pago US $ 5.000 para consertar as portas giratórias no consultório de seu médico, que estão sempre quebradas. Ele diz que as pessoas querem que ele conserte tudo. Eles ouvem sobre ele através de boca em boca. "Ainda assim, a maioria das pessoas prefere comprar novos nos dias de hoje. Por causa da China. Agora é principalmente Hot Tub SPA ."

Sua quarta-feira começa, como de costume, comendo SPA ghetti às 13h, no Jimmy's Restaurant em Des Plaines. Ele é descrito por amigos e familiares como desorganizado, embora como muitas pessoas desorganizadas, ele é uma criatura de hábitos: ele acorda, toma café, toma banho, toma café, veste café, vai até Jimmy, senta no bar, nunca bebe álcool. SPA ghetti às quartas-feiras, peru às quintas-feiras, alabote às sextas-feiras. Neste dia, do outro lado do bar, os frequentadores assistem à TV. Uma competição de luge está acontecendo em algum lugar. Uma mulher jovem entra com sombra brilhante, óculos de gato, suéter argyle. Ela se aproxima de Larsen.

Eles são amigos. Ela pergunta se ele está por aí com modelos nus no Hot Tub SPA 's.

Larsen revira os olhos.

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Lars Larsen, verifica a temperatura de um SPA da banheira , depois de trocar uma placa de controle elétrico.

(Abel Uribe / Chicago Tribune)

Ele diz que nunca viu um modelo nu no trabalho. Ele trabalha com granizo, chuva, calor e nevascas. Se o seu Hot Tub SPA estiver congelando e prestes a quebrar, você terá prioridade. Sua van está sempre pronta, um safári de 2000 da GMC, não tanto branco quanto o branco de tênis não lavados. Na parte de trás é um armário de roupas retrabalhado como um gabinete de fornecimento de peças. No chão, tudo mais: fios, recibos, ferramentas. O cheiro é um maço por dia.

Ele pensa em voz alta. "Nós estamos indo para dois clientes hoje. Um em Burbank precisa de um novo pacote de SPA , um em Wilmette precisa de uma nova bomba - vamos fazer o Hot Tub SPA desse cara funcionar novamente! E então, será 6 ou 7 ou mais tarde Eu já fiz um hoje, antes do de Jimmy Normalmente faço três por dia Sete dias por semana Eu trabalho doente Eu tenho que Mulher do lado sul está me pedindo para sair por um mês agora Talvez encontraremos a hora de ir lá também. "

Quando eu estava crescendo na Nova Inglaterra, digo a ele, um SPA era uma loja de conveniência.

Nunca ouvi falar disso, ele diz. Para ele, um SPA era um lugar para fazer suas unhas. A primeira vez que ele trabalhou em um SPA Hot Tub , o cliente chamou de SPA . "Quando eu chegar lá? Era um SPA Hot Tub ."

Ele ainda parece surpreso.

Mas, como os jogos de arcade, videocassetes e máquinas de escrever que funcionam com moedas, o Hot Tub SPA nunca desapareceu completamente. E se você ainda tiver um, ele irá quebrar. No entanto, Larsen não sabia muito sobre o Hot Tub SPAs quando começou a corrigi-los em 2007. Ele sabia o que todo mundo sabia: era um totem cultural dos anos 70 e, como calças de treino Lululemon e tapetes de yoga hoje, certos clichês de estilo de vida vieram em anexo. O SPA do Hot Tub sugeriu que você estava, bem ... aberto a novas idéias. Mas, como tudo engolido pela cultura pop, seu significado se modificou, do estilo de vida para o terapêutico, para hoje uma mistura de saúde e paródia. Bunny Slope, um novo bar de cabanas retro-ski no Acme Hotel em River North, oferece vinho quente congelado e um SPA Hot Tub . De acordo com seu biógrafo, Hunter S. Thompson começou seu dia em um SPA Hot Tub com um Dove Bar, Champagne e uma tigela de fettuccine. Essas imagens de decadência, embora datadas, não ajudaram quando ocorreu a Grande Recessão. O número de SPAs vendidos hoje (cerca de 180.000 por ano) é metade do que era há uma década. Mas a boa notícia, pelo menos para Larsen, é que o Illinois é agora, surpreendentemente, o quarto maior mercado de hidromassagem dos EUA.

Além disso, a concorrência entre reparadores é pequena.

"O reparador de banheira de hidromassagem em Illinois é um lobo solitário", disse Bob Vanecek, de Berwyn, que vem consertando o Hot Tub SPA desde 1996. "Não pode haver mais do que um punhado de pessoas em Illinois que consertam o Hot Tub SPA s, talvez porque se você pode consertar um SPA Hot Tub , você pode consertar qualquer coisa. Então você precisa ser parte reparador de motores e eletricista, um carpinteiro e um encanador ". Questionado sobre Larsen e seus colegas, um porta-voz da Associação de Profissionais de Piscinas e SPAs , o grupo da Hot Tub SPA , disse: "O que realmente precisamos é mais como eles".

Larsen traz um reparador companheiro, seu filho adotivo e um irmão para ajudar quando há muitos desastres hot-tub para um lobo solitário. Ele nomeou sua empresa All SPA Repair para diversificar, porque achava que poderia atrair os SPAs tradicionais . Ele tentou chamá-lo de American SPA Service porque seu acrônimo teria sido memorável. Mas uma empresa pornô o venceu. Para ser honesto, ele disse, nunca pensou muito sobre o Hot Tub SPA antes de trabalhar neles. "Pensei no SPA do Hot Tub como uma coisa para pessoas ricas. Eu tinha visto esse show - 'Jersey Shore'! Essa foi a minha imagem do SPA da Hot Tub ."

O SPA Hot Tub chegou em nossa imaginação cultural na década de 1960, via Califórnia. A partir daí, espalhou-se por todo o país, prometendo a permissividade da Costa Oeste, um trio em todas as subdivisões. Mas, à medida que o conservadorismo dos anos 80 se instalou e a crise da AIDS explodiu, o SPA da Hot Tub passou a significar escassez e indulgência. Pense em Al Pacino em "Scarface", afundado em seu vasto SPA Hot Tub , controle remoto de TV em uma mão, charuto cubano na outra; Eddie Murphy em "Saturday Night Live", usando uma Speedo de ouro para " Festa de SPA de celebridades do James Brown ." Nos anos Clinton, o próprio SPA da Banheira de Hidromassagem passou de barril de madeira para acrílico esculpido e foi renomeado como " SPA " terapêutico . No entanto, o Hot Tub SPA tornou-se uma abreviação cultural para o time warp ("Austin Powers", " Hot Tub SPA Time Machine") - para não mencionar um local popular para os assassinatos na TV. De certa forma, tudo o que você precisa saber sobre o estado do Spa Hot Tub na cultura pop é resumido em uma manchete de notícias de dezembro:

"Polícia busca dados do Amazon Echo no assassinato do Arkansas Hot Tub SPA "


Lars Larsen repara a banheira de hidromassagem SPA e outras coisas. Ele converteu uma cômoda em uma caixa de ferramentas para sua van de trabalho. (Abel Uribe / Chicago Tribune)

Larsen toca o GPS do seu iPhone e se funde na rodovia não muito longe de sua casa em Park Ridge. Olhando através das pistas, ele diz: "Eu me lembro de uma senhora em um trabalho. Olhos de estrelas de cinema. Tive um novo Hot Tub SPA . Eu disse a ela que ela não deveria ir sozinha, especialmente na primeira vez. Nada aconteceu. caras que dizem: "Minha namorada está vindo. Eu preciso dessa coisa funcionando", mas eu nunca vejo nada. As pessoas os tratam como barcos, usá-los uma vez por ano. Depois de décadas promovendo benefícios para a saúde, a APSP disse que estudos de marketing sugerem que o romance seja retomado. No entanto, Larsen me disse: "Odeio estourar sua bolha, o serviço de Hot Tub SPAs é de propriedade de pessoas com dores nas costas, bombeiros, comerciantes. Não são muitos jovens."

Ele jura em seu GPS.

"Errado, senhora! 'Vire à esquerda na Central'? Não! Não há Hot Tub SPA lá embaixo!"

Chegamos a Burbank alguns instantes depois e entramos no beco atrás de uma pequena casa em um bairro de classe média baixa. O beco não é asfaltado e enlameado. Larsen vai até a traseira de sua van, coloca as joelheiras e pega uma maleta de alumínio cheia de ferramentas, um pequeno aquecedor SPA- ce, um pequeno alto-falante para música. "Nós vamos estar aqui por algum tempo", diz ele. O proprietário, um policial que não está em casa, está vendendo a casa. Larsen tem que instalar um novo sistema de controle elétrico. O cachorro no quintal ao lado corre zangado e late, empurrando o nariz pela cerca de arame. Larsen remove a tampa do SPA da banheira e o vapor passa pelo convés. Em seguida, ele remove o painel para os controles. Enquanto ele perfura, ele mostra suas gengivas - o jeito que Jordan esticava a língua enquanto ele mergulhava.

O sol entra e sai. O dia dura a 11 graus. A água irrompe de um cano e encharca seu casaco, e ele mal parece notar. Ele verifica a temperatura da água e a fiação. Há longas esperas quando o computador dentro do Hot Tub SPA reinicia. Esperando, Larsen respira pesadamente e fuma. Ele me conta sobre a banheira River North, que era um cubo de gelo gigante e sobre correr em uma rodovia para recuperar as peças do Hot Tub SPA . Ele diz que pensa em si mesmo como parte de Sherlock Holmes, parte MacGyver. Ele diz que pode consertar qualquer coisa, exceto multas de estacionamento e corações partidos.

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Ele me conta sua história de vida.

"Meu pai era um cientista de foguetes durante a Guerra Fria, trabalhava no Bell Labs, no MIT. Nos mudamos de Nova Jersey para Washington para Boston. Minha mãe tinha 12 filhos e era professora de música - ela tem 95 anos e ainda está dirigindo. Quando eu tinha 17 anos, meu pai voltou para a escola e tornou-se um advogado de patentes Eu não percebi o quão esperto ele era quando eu era jovem Eu só sabia que não queria sentar em um escritório, que eu tinha o tipo de mente que estava curioso sobre as formas como as coisas funcionavam Eu tenho uma afinidade natural com o trabalho de colarinho azul Eu estava consertando bicicletas quando tinha 12 anos E quando eu era mais velho, eu era bom em vendas Eu vendi aspiradores de porta em porta a porta Fiz dinheiro decente assim nos meus 20 anos, vendi impressão comercial e fui agente de reservas para bandas em Chicago, e comecei a consertar equipamentos de SPA - banheiras e cadeiras e assim por diante - por volta de 2000, antes dos Hot Tub SPA . "

Ele estica a cabeça e lê a temperatura.

"É romântico às vezes. O tempo diminui em um SPA de banheira de hidromassagem . As pessoas apagam as velas, cortinas agradáveis sopram na brisa. É mágico ... espere, acho que preciso ir ao banheiro. Vamos bater no Dunkin '".


Lars Larsen, confere o SPA do seu Hot Tub de seu amigo , antes de descobrir que a bomba do aquecedor de água estava danificada. Ele substituiu a bomba e a banheira estava pronta para ir novamente. Abel Uribe / Chicago Tribune

(Abel Uribe / Chicago Tribune)

Larsen põe música de salsa em sua van e em seus chinelos enquanto dirige, embora seja imperceptível que seja difícil saber se ele sabe que está dançando. Mas aqui está a coisa sobre Lars Larsen. Ele pode ser o Vagabundo Mad Max de Chicago, o que ele realmente quer fazer ... é dançar. Na verdade, se você pegar sua secretária eletrônica, ele explica em sua mensagem que ele conserta o Hot Tub SPA o dia inteiro e dança a noite toda. Ele dança a maioria das quartas-feiras no Hubcaps em Schiller Park e todos os outros sábados no Drake Hotel. Merengue, mambo, swing, jitterbug, country two-step. Ele está dançando há anos. Seu último parceiro é uma mulher que ele chama de Connie Corvette, "porque ela é rápida e suave".

Ele liga para ela enquanto voltamos para casa para uma parte da banheira de hidromassagem. Ele recebe uma mensagem, deixa uma mensagem, diz que vai dançar esta noite. Então ele desliga e suspira. Ele está cansado. Já é tarde no dia. Nós dirigimos sem falar.

"' Hot Time SPA Time Machine'", ele diz finalmente. "Preciso ver isso."

Sua casa é uma pequena caixa branca. A Virgem Maria senta-se no jardim da frente ao lado de um Buda. Larsen corre para dentro para pegar uma bomba para o trabalho de Wilmette. O lugar é vagamente uma casa. Sam Licausi, seu filho adotivo (adulto), diz: "Embora Park Ridge seja considerada uma cidade mais rica, nunca vivemos acima de nossos recursos e muitas vezes me perguntei se estávamos fazendo nossos meios". Ele chama a casa de Larsen de "mais uma oficina", uma coleção de bancos e peças de limpeza que vem com uma cozinha e um banheiro. Larsen mora aqui em teoria. Na maioria das vezes, ele aluga quartos para amigos e conhecidos, incluindo seu próprio quarto. Ele dorme na namorada dele. Ele mantém um fluxo constante de dinheiro, diz ele. "Eu não preciso de uma sala de estar", diz ele.

Larsen é o tipo antigo de despretensioso, o tipo que não chama atenção para si mesmo. Ele é engraçado e casualmente inteligente e parece trabalhar por instinto. Ele fica do lado de fora de sua casa e fuma antes de passar para o próximo Hot Tub SPA . Lá dentro, Steve Werthe, um de seus ajudantes, consertou uma mesa, consertando uma placa de circuito de hidromassagem. Ele próprio possuía uma oficina de reparação de automóveis e trabalhava como músico e mantenedor de um resort de animais de estimação. Mais tarde, ele me diz que Larsen "é um homem muito bom, a uma falha. Ele gosta de colocar as pessoas sob sua asa. Ele mantém este círculo de Stooges. Ele é o tipo de Moe. Ele acha que é seu trabalho para manter as pessoas seguras e empregadas Ele não sabe dizer não, tem o suficiente para sobreviver. Recebe ligações de trabalho à meia-noite. Ele vive no momento. É um lugar invejoso para ser, suponho.


Lars Larsen, mostra a sua amiga Jennifer Maurer como seu Hot Tub SPA está funcionando normalmente de novo, depois que ele trocou a bomba de calor da água.

(Abel Uribe / Chicago Tribune)

Na estrada para Wilmette , o sol se põe. Assobios frios contra as portas da van. Larsen coloca música, e sobre o domínio de Ben E. King, ele descreve as coisas que ele tirou do Hot Tub SPA 's. Pele morta e folhas mortas, óleo bronzeador coagulado. Nada horrível. Não, o grande problema com o SPA da maioria das pessoas , diz ele, não é calor - especialmente nesta época do ano.

Nós dirigimos em silêncio.

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Se você ouvir ocasionalmente sobre o Hot Tub SPA 's no noticiário, eu diria, você pode pensar que o grande problema são os homicídios e acidentes estranhos. Ele balança a cabeça e encolhe os ombros. De acordo com a Consumer Protection Safety Commission, de 1999 a 2009, houve 800 mortes por banheira de hidromassagem nos Estados Unidos. Em 2015, um casal canadense que esteve no casamento de sua filha no México foi encontrado morto em um SPA da Hot Tub : eles estavam fazendo sexo e o marido teve um derrame, morreu, desmaiou na esposa e a afogou.

Larsen me diz, sim, ele morreu uma vez - mais ou menos. Foi nas notícias, ele diz. E na verdade, foi na TV, no Tribune, etc .: "Em 2009, tive um ataque cardíaco no restaurante Pickwick em Park Ridge. Eu desmaiei enquanto comia. Era meu colesterol". Um professor do ensino médio (que havia sido salva-vidas) fazia uma apresentação boca a boca, então um paramédico chegou com um desfibrilador para chocá-lo. Ele tinha um par de artérias bloqueadas - cerca de 95% bloqueadas. Ele não tinha seguro de saúde. Ainda não faz.

Quando ele diz isso, um maço vazio de cigarros fica a seus pés.

Paramos em frente à casa dos Wilmette, que Larsen percebe antes de pararmos, na verdade, na fronteira de Evanston. A casa é bonita e grande, e o SPA da Banheira de Hidromassagem fica no quintal, ao lado de um cordão de luzes de Natal penduradas em uma moldura de jardim. O cliente, um cara simpático de meia-idade, já está do lado de fora e parece aliviado. Ele diz: "Encontrar alguém como Lars é difícil. Esta banheira é mais velha, e muitas empresas não querem trabalhar nela. Lars faz!" É difícil dizer se Larsen o ouve. Ele está correndo um cabo de extensão ao redor da banheira e reajustando uma bomba, então segurando uma mão casualmente contra um cano aberto enquanto a água corre através de seus dedos, através do pátio de concreto e ao redor de seus joelhos. Ele trabalha uma pequena pistola de calor para trás e para frente, entre suavizar a tubulação e aquecer as palmas das mãos.

Eu menciono o frio, a água.

"Sim, mas eu gosto de trabalhar", ele diz despreocupadamente no escuro, como se repetisse um mantra. "O trabalho é meu amigo." Ele não gosta de trabalhar e conversar, e depois na van, ele conclui seu pensamento: "Olha, mesmo se eu tivesse um milhão de dólares, eu seria um cara dirigindo uma van branca. Eu gasto dinheiro em comida, não em grandes viagens, carros chamativos Eu vivo dentro dos meus meios Eu prefiro consertar do que comprar novos Eu prefiro desmontar tudo e salvar o que posso antes de jogar qualquer coisa fora As coisas foram mais valiosas do que trabalho, e agora é o oposto."

É o mais próximo que ele chegou o dia todo a uma declaração de missão.

Ele diz que não vai se aposentar. Ele diz que seus pulmões estão em "boa forma". Ele diz que o trabalho fornece muito exercício. Ele diz que provavelmente morrerá de repente, como seu avô. "Eu só espero que esteja na pista de dança e não enquanto eu estiver consertando um SPA Hot Tub ."

Naquela noite ele vai dançar, para os Drifters, Elvis e os Righteous Brothers. É quarta-feira. Ele faz o que prometeu que faria. Ele deixa tudo na pista de dança.


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